Zoeterwoude

Raadsvergadering Zoeterwoude 24 uur uitgesteld, slechts twee raadsleden aanwezig

Raadsvergadering Zoeterwoude 24 uur uitgesteld, slechts twee raadsleden aanwezig

26 maart 2020

ZOETERWOUDE - De gemeenteraadsvergadering van Zoeterwoude is uitgesteld naar een dag later. Donderdagavond waren er te weinig raadsleden aanwezig om de vergadering door te laten gaan. Er geldt namelijk een zogeheten quorum die moet worden gehaald: zonder de aanwezigheid van een meerderheid van de raadsleden kan een raadsvergadering niet doorgaan. Vrijdag is er een nieuwe vergadering, waarbij dan volgens de wet geen meerderheid van de raadsleden aanwezig hoeft te zijn om besluiten te kunnen nemen.

In totaal waren er twee van de dertien raadsleden aanwezig. Daarnaast was de burgemeester er en de griffier. De situatie is niet verrassend. De VVD, CDA en Senioren Belangen Zoeterwoude, kondigden woensdag al aan niet te komen. Zij zijn het niet eens met de beslissing van burgemeester Liesbeth Bloemen om toch te gaan vergaderen. Zoeterwoude is de enige gemeente in de regio die kiest voor het doorgaan van de raadsvergaderingen.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken deed deze week een dringende oproep aan gemeenten om alleen te vergaderen als het strikt noodzakelijk is. 'Het verdient de sterke aanbeveling dat gegeven de omstandigheden grote terughoudendheid wordt betracht voor het beleggen van vergaderingen', zo luidt de oproep.

Drie van vier partijen blijven weg
'Het is goed dat er een uitzondering is om te vergaderen als het moet, maar die is er niet. We moeten nu de richtlijnen van de overheid volgen, en dat is: blijf binnen', zei CDA-fractievoorzitter Arjan Bakx nadat bekend werd dat de burgemeester de raadsvergadering door wil laten gaan.

De grootste partij, Progressief Zoeterwoude, liet eerder weten vergaderen wel zinnig te vinden. 'Juist in deze tijd van crisis moeten we zorgen dat het openbaar bestuur daar waar het kan doorgang vindt zolang we dat kunnen doen binnen de geldende regels. Dat geeft houvast en structuur in deze moeilijke tijd.' Toch waren ook veel raadsleden van Progressief Zoeterwoude afwezig.

Burgemeester: 'Het is democratisch'
Ook burgemeester Liesbeth Bloemen vindt de vergadering noodzakelijk. 'Wij moesten maandag het besluit nemen. In de aanwijzing die ik heb gezien van het ministerie staat ook dat de verplichte vergaderingen doorgang kunnen vinden', reageert Bloemen. Een noodzakelijk beslispunt is volgens haar dat er geld beschikbaar moet worden gesteld voor de bouw van de nieuwe Bernardusschool.

'In april, mei en juni zullen er nog steeds beperkende maatregelen zijn', aldus Bloemen. 'Dus als we drie maanden niet besluiten, kan het zijn dat we de uiterste datum voor de verbouwing niet halen. Het gevolg daarvan is dat we misschien gedurende het schooljaar moeten verhuizen en dat is ook niet handig. Daarnaast zijn de ambtenaren thuis gewoon aan het werk, zij moeten ook door kunnen.'

Vrijdag vergadering zonder verplicht quorum
Hoe nu verder? De burgemeester heeft een besluit getekend waardoor 24 uur later een nieuwe vergadering wordt gehouden. Voor die vergadering geldt dan geen quorum. Op de agenda van die nieuwe vergadering mogen alleen agendapunten staan die op de agenda van de eerste vergadering stonden. In de opnieuw belegde vergadering mogen de aanwezige raadsleden over die punten ook een besluit nemen. Daarvoor is dus geen stemmingsquorum nodig, in principe zou één raadslid dan een besluit kunnen nemen. De vergaderingen moeten in dat geval zo kort mogelijk zijn, adviseert Binnenlandse Zaken.

En dus zal vrijdagavond verder vergaderd worden, met een klein aantal raadsleden. Of dat wel zo democratisch is? 'Ja', vindt de burgemeester. 'Democratisch gezien klopt het, want het staat zo in de wet. Juist voor deze situaties is deze wet gemaakt, die zullen we toepassen en dat is dus democratisch.'

Publiek welkom, mits ze afstand houden
Raadsvergaderingen zijn in beginsel openbaar. Onder de huidige omstandigheden is het niet verantwoord publiek toe te laten, zegt Binnenlandse Zaken. 'Om toch in het openbaar te kunnen vergaderen, dienen de vergaderingen (live) te worden uitgezonden via internet en/of tv. Als dat om technische redenen ook niet mogelijk is, is sprake van een besloten vergadering.'

Om te zorgen dat er geen sprake was van een besloten vergadering, was publiek nog altijd welkom in het gemeentehuis van Zoeterwoude. Zoeterwoude beschikt niet over de mogelijkheid om de raadsvergadering digitaal of via tv uit te zenden. 'De deuren blijven open staan', bevestigt Bloemen donderdagmiddag. 'Publiek moet zich wel aan de regels houden, dus op anderhalve meter afstand van elkaar blijven.'

LEES OOK: Onzekerheid over procedure nieuwe burgemeester.

Altijd op de hoogte 
Volg het nieuws uit de Leidse regio via onze app, gratis te downloaden via Google Play en de App Store
Volg ons ook via InstagramFacebook en Twitter
Luister ook naar Unity.NU.

Artikel delen


Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief