Voorschoten

Voorschoten wil centrum nieuw leven inblazen: compacter en ingericht als huiskamer

Voorschoten wil centrum nieuw leven inblazen: compacter en ingericht als huiskamer

20 oktober 2020

VOORSCHOTEN – Het gemeentebestuur van Voorschoten gaat de komende tijd inzetten op het verbeteren van het centrum. 'Het is belangrijk om ons centrum bruisend te houden', vertelt wethouder Paul de Bruijn. 'Ook voor de toekomst. Het centrum moet de huiskamer van de Voorschotenaren gaan worden.'

De plannen met het centrum zullen tot één geheel gesmeed gaan worden in de economische visie die binnenkort wordt besproken in de gemeenteraad. Ook in de begroting die twee weken geleden werd gepresenteerd, is 'een levendig centrum' een van de speerpunten. Dat betekent dat er de komende jaren geïnvesteerd gaat worden en dat is nodig volgens verantwoordelijk wethouder Paul de Bruijn. Want Voorschoten kampt al jaren met een terugloop van het aantal ondernemers.

'We zien op dit moment dat er steeds meer leegstand ontstaat', vertelt hij. 'We moeten perspectief gaan bieden voor ondernemers, zodat ondernemers weer naar ons dorp toe komen. Er moet weer kwaliteit komen, ook voor onze inwoners. We willen geen vergrijsde gemeente worden, het is belangrijk dat we daar wat aan gaan doen.' 

Mengen van functies en kleiner centrum
Maar hoe maak je een centrum nou levendig? 'Op dit moment werken we samen met de gemeenteraad en de ondernemers aan een visie. Daarin staat waar we naartoe willen.' De wethouder kan al een tipje van de sluier oplichten.

'Zo willen we in het centrum meer appartementen bouwen, voor zowel senioren als starters. Daarmee krijg je al meer toeloop richting het centrum.' Het mengen van meerdere functies in het centrum, zoals wonen, werken en recreëren, staat dus hoog op het prioriteitenlijstje van het gemeentebestuur.

Wat ook moet helpen, is het centrum compacter maken. 'We zien nu dat er buiten de Voorstraat en Schoolstraat nog wat uitlopers zitten. We weten dat we te veel vierkante meters detailhandel hebben. We zouden graag willen dat ondernemers vanuit de flanken meer naar het centrum toe gaan.'

Matchmaker voor ondernemers
'Ook willen we graag een soort matchmaker aanstellen', vertelt De Bruijn. 'Dat is een soort van centrummanager die actief gaat kijken welke ondernemer er weg gaat en welke ondernemer er gevonden kan worden om die plek weer op te vullen.'

Het oog wil ook wat, dus gaat de gemeente de komende jaren ook aandacht besteden aan hoe het centrum er uit ziet. Sterker nog, daar is het al mee begonnen. Zo zijn er bijvoorbeeld nieuwe bankjes geplaatst om de bomen in de Schoolstraat en zijn een aantal blokken in het centrum vervangen voor bloembakken. 'Mensen moeten het fijn vinden om in het centrum te komen', zegt de wethouder.

Urban living
Ze moeten daar dan niet alleen komen om te winkelen, maar ook om koffie te drinken en de laptop open te klappen. 'Een plek voor ZZP'ers is daarom ook belangrijk', zegt De Bruijn. 'Het gaat om een soort urban living, zoals dat met een modern woord heet. We willen graag dat het centrum van Voorschoten de huiskamer wordt van de Voorschotenaren.'

De komende tijd zal de gemeente nog druk zijn met het opstellen van de economische visie. In het voorjaar van 2021 moeten de plannen op tafel liggen en in de loop van dat jaar zullen de plannen uitgewerkt worden.

Altijd op de hoogte
Volg het nieuws uit de Leidse regio via onze app, gratis te downloaden via  Google Play en de  App Store.
Het nieuws elke dag om 19.00 uur in je mailbox? Schrijf je in voor de nieuwsbrief.
Luister ook naar Unity.NU.

Artikel delen


Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief