Leiden

Rijksmuseum vindt hoofd van farao in Chicago

Rijksmuseum vindt hoofd van farao in Chicago
Fotografie: Rijksmuseum van Oudheden


1 december 2020

LEIDEN - Egyptologen van het Rijksmuseum van Oudheden hebben het hoofd van een farao weten te herleiden naar Chicago. Een ongeopende brief, die decennialang was vergeten, bracht egyptologen Lara Weiss en Rob Demarée op het spoor van farao Ramses VI: de granieten torso van een beeld uit de collectie van het Rijksmuseum van Oudheden blijkt een match te zijn met een koningskop uit de verzameling van het Oriental Institute Museum van de Universiteit van Chicago.

Ongeopende brief
De zoektocht van Weiss en Demarée begon met de ontdekking van een ongeopende brief uit 1987, in het archief van de onlangs overleden egyptoloog prof. J.F. Borghouts. Daarin oppert Thomas Logan, destijds hoofdconservator van de Egyptische collectie van het Oriental Institute Museum, dat een kop van farao Ramses VI (1144-1137 v.Chr.) uit zijn collectie behoort tot een torso uit de collectie van het Rijksmuseum van Oudheden. De brief is pas onlangs teruggevonden in de nalatenschap van professor Borghouts, waarna Weiss en Demarée dit verder onderzochten, samen met het Oriental Institute Museum. En inderdaad, meer dan dertig jaar na versturen van de brief blijken de twee delen met zekerheid bij elkaar te horen. De breukvlakken van de torso en het hoofd passen precies op elkaar. Bovendien loopt vanaf het achterhoofd tot over de rug van de torso een tekst in hiërogliefen, een lofzang op de koning.

Beeld farao Ramses VI
Het complete beeld moet zo’n 1,80 meter hoog zijn geweest. Waarschijnlijk stond het ooit in een tempel voor de god Amon in Thebe, het huidige Luxor. Op een gegeven moment werd het in stukken geslagen, waarna hoofd, torso en benen van elkaar werden gescheiden. De kop werd in 1929 in Egypte aangeschaft voor de collectie van het Oriental Institute Museum in Chicago. De torso is in Egypte gekocht door een kunstliefhebber uit Amsterdam. Het is niet bekend wanneer dat precies is gebeurd. Op 1 december 1941 werd het beeld doorverkocht aan het Rijksmuseum van Oudheden. Waar de benen van het beeld zijn, is (nog) niet bekend.

Altijd op de hoogte 
Volg het nieuws uit de Leidse regio via onze app, gratis te downloaden via Google Play en de App Store
Het nieuws elke dag om 19.00 uur in je mailbox? Schrijf je in voor de nieuwsbrief
Luister ook naar Unity.NU.

Artikel delen


Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief