Leiden

Oppositie: 'Leiden bungelt op randje financiële ramp'

Oppositie: 'Leiden bungelt op randje financiële ramp'

9 november 2018

LEIDEN – Een hevig debat donderdagavond in de commissie over financiën. De oppositie (CDA, VVD, SP, ChristenUnie, Partij voor de Dieren en Partij Sleutelstad) en coalitie (D66, GroenLinks en PvdA) stonden lijnrecht tegenover elkaar over de enorme leningen die Leiden aan gaat. ‘Leiden is het Griekenland van Zuid-Holland,’ zei Joost Bleijie (CDA). ‘We bungelen op het randje van een financiële ramp,’ was het verwijt van Maarten Kersten van Partij Sleutelstad aan het adres van de coalitie.

Leiden gaat de komende jaren bijna een half miljard euro lenen, waarvan een kleine honderd miljoen nieuw is en de rest uit bestaand beleid voort komt. In 2020 is de schuldenlast in totaal 750 miljoen euro.

Toekomst in gevaar
Volgens de oppositie zadelt het bestuur de toekomstige generaties met problemen op. ‘Dit college regeert over haar graf heen en drukt een enorme claim op toekomstige generaties,’ stelt Bleijie (CDA) die de begroting in drie woorden samenvatte: ‘onbetaalbaar, onverantwoord en onzorgvuldig’. Ook Lianne Raat (PvdD) vindt dat ‘het college over haar mandaat heen regeert.'

De oppositie ziet een aantal investeringen dan ook liever teruggedraaid. ‘Durf te schrappen,’ zei Dorien Verbree (VVD). ‘Ook de provincie maakt zich zorgen om de Leidse financiën.’ Antoine Theeuwen van de SP gaf al aan met voorstellen te gaan komen om een aantal investeringen te schrappen.

Geen luxeleningen
D66 fractievoorzitter Vahit Koroglu wees er op dat de investeringen nu eenmaal hard nodig zijn. ‘Het zijn geen luxeleningen. We moeten problemen aanpakken en niet doorschuiven.’ Ook de wethouder deelt deze mening. ‘We gaan investeren in rioleringen, zodat we droge voeten houden. In onderwijshuisvesting, zodat onze kinderen zich goed kunnen ontwikkelen,’ vertelt wethouder Dirkse. ‘En in infrastructuurmaatregelen om te zorgen dat we bereikbaar blijven.’

Dat werd wel deels beaamt door de oppositie, maar volgens hen zijn er genoeg investeringen die niet noodzakelijk zijn. ‘Zo wordt er geïnvesteerd in bruggen en fietscorridors naar werkelijk elke randgemeente, dat kan best wat minder,’ aldus Bleijie (CDA).

Ruimte voor verandering
Het debat werd feller toen de oppositie vroeg of er ruimte voor hen was om veranderingen aan te brengen. ‘Dit college roept steeds: samen maken we de stad. Wij hebben de afgelopen maanden geprobeerd via voorstellen om de begroting dragelijker te maken. Maar we kregen steeds nul op het rekest. Vanavond ook weer, dan maken we de stad niet samen, maar dan maken we de stad samen arm.’

Lasten omhoog
De lasten in Leiden worden verzwaard. De riool- en afvalstoffenheffing worden honderd procent kostendekkend. ‘Die is verantwoord als je ziet wat we gaan doen in de stad,’ vindt wethouder Dirkse. Het is inderdaad een lichte lastenverzwaring, dat geef ik meteen toe. Maar daardoor kunnen we wel investeren.’ Bleijie (CDA) is minder gecharmeerd van de verhogingen. ‘We leggen de rekening volledig bij de Leidenaar, terwijl de gemeente verantwoordelijk is.’

Altijd op de hoogte
Volg het nieuws uit de Leidse regio via onze app, gratis te downloaden via Google Play en de App Store.   
Het nieuws elke dag om 19.00 uur in je mailbox? Schrijf je in voor de nieuwsbrief.

Artikel delen

Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief