Leiden

Onderzoekers identificeren essentieel onderdeel voor verspreiding coronavirus, grote rol voor LUMC

Onderzoekers identificeren essentieel onderdeel voor verspreiding coronavirus, grote rol voor LUMC

30 juli 2020

LEIDEN - Een team van internationale onderzoekers heeft een potentiële zwakke plek van het coronavirus gevonden. Het gaat om een enzym dat essentieel blijkt voor het verspreiding van het virus in het lichaam. Onderzoekers aan het Leids Universiteit Medisch Centrum hebben ook een belangrijke bijdrage aan het onderzoek geleverd.

Het gaat om enzym dat essentieel is voor het verwerken van virale eiwitten en het vormen van nieuwe virusdeeltjes in menselijke cellen. Dit is echter niet alles. Volgens de onderzoekers kan het ook de menselijke afweerreactie tegen het virus verminderen. Hierdoor kan het virus makkelijker zijn gang gaan.

Ontdekking
De onderzoekers zagen een afname in virusverspreiding en een toenemende afweerreactie gericht tegen het virus nadat ze een remmer van het enzym hadden gebruikt bij geïnfecteerde cellen. Hierdoor slaan de onderzoekers twee vliegen in één klap. 'Het stoppen van virusverspreiding en het tegelijkertijd versterken van het menselijke immuunsysteem,' vertelt Ivan Đikić, leider van het onderzoek.

Rol van LUMC
Binnen het LUMC werkten onderzoekers van de Afdeling Cel en Chemische Biologie mee aan deze vondst. 'Wij hebben reagentia aangeleverd die een cruciale rol hebben gespeeld in het bestuderen van dit essentiële coronavirus enzym,' vertelt assistent professor Gerbrand van der Heden van Noort. 'Wij maken kleine eiwitten na en kunnen ook kleine wijzigingen aanbrengen in deze eiwitten, waardoor ze een bepaald signaal teweeg brengen.' Het bestudeerde enzym gaat interacties aan met de chemische gemaakte eiwitten. Zo kunnen onderzoekers leren hoe het corona enzym precies werkt en wat zijn rol is in de infectie. Uiteindelijk hopen de onderzoekers er achter te komen hoe deze infectie geremd kan worden.

Altijd op de hoogte 
Volg het nieuws uit de Leidse regio via onze app, gratis te downloaden via Google Play en de App Store. 
Volg ons ook via InstagramFacebook en Twitter. 
Luister ook naar Unity.NU.

Artikel delen


Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief