Laatste nieuws uit de regio    
Terug
Leiden

Onderscheiding voor Marijke van der Wal

Onderscheiding voor Marijke van der Wal

20 december 2014

LEIDEN - Prof. dr. Marijke van der Wal ontving vrijdag een koninklijke onderscheiding. Na afloop van haar afscheidscollege in het Academiegebouw werd ze benoemd tot Ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw.

Van der Wal wordt internationaal erkend als een vooraanstaand en toonaangevend wetenschapper op het gebied van de historische taalkunde van het Nederlands. Vanaf 1975 is zij verbonden aan Universiteit Leiden. Gedurende al die jaren heeft zij steeds in haar werk blijk gegeven van innovatief en interdisciplinair functioneren en heeft zij diverse voortrekkersrollen vervuld op het terrein van de geschiedenis van de taalwetenschap. In 2006 werd professor Van der Wal bijzonder hoogleraar Geschiedenis van het Nederlands. De leerstoel was een initiatief van de Koninklijke Nederlandse Academie van Wetenschappen.

Professor Van der Wal was de eerste taalkundige die het belang van de ‘sailing letters’ onderkende: Nederlandse brieven uit de 17e en 18e eeuw die waren buitgemaakt door de Engelsen tijdens oorlogstijd. De Engelsen namen veel Nederlandse schepen en de kostbaarheden aan boord in beslag, inclusief alle papieren. 38.000 brieven kwamen zo in het nationale archief van Kew (UK) terecht. Brieven geschreven door Nederlanders uit alle lagen van de bevolking. Mannen, vrouwen en kinderen. Deze brieven lieten zien hoe gewone mensen over alledaagse dingen in alledaags taalgebruik schreven naar hun geliefde overzee of omgekeerd. Dit alledaagse taalgebruik werd in het “Brieven als Buit” project voor het eerst systematisch onderzocht. Hierdoor hebben we een veel beter beeld gekregen hoe het Nederlands in de 17e en 18e eeuw werd geschreven en werd gesproken. Door het project werden de witte vlekken in de Nederlandse taalgeschiedenis ingekleurd.

Professor Van der Wal heeft door haar onderwijs en onderzoek een belangrijke bijdrage geleverd aan het behoud van ons cultureel erfgoed waar onze taal en onze taalcultuur toe gerekend mogen worden. Ze heeft een belangrijke bijdrage geleverd aan ons aller nationale geheugen. De onderscheiding werd uitgereikt door wethouder Robert Strijk.