Laatste nieuws uit de regio    
Terug
Leiden

Koninklijke onderscheiding voor emeritus hoogleraar prof. dr. Willem Otterspeer

Koninklijke onderscheiding voor emeritus hoogleraar prof. dr. Willem Otterspeer
Fotografie: Website Universtiteit Leiden


22 september 2022

LEIDEN - Prof. dr. Willem Otterspeer heeft op dinsdag 20 september 2022 uit handen van burgemeester Henri Lenferink een koninklijke onderscheiding ontvangen. De historicus was jaren lang verbonden aan de Universiteit Leiden, als laatste als hoogleraar in de Universiteitsgeschiedenis. Otterspeer ontving de onderscheiding bij de presentatie van zijn nieuwe boek ‘De Stad, de Dood en de Dichters – verzamelen en dichten rond 1600’. Prof. dr. Willem Otterspeer werd benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau.

Sinds 1979 is Willem Otterspeer betrokken bij de Universiteit Leiden. In dat jaar werd hij conservator van het Academisch Museum. In die functie beheerde hij de Leidse universitaire collecties en was hij betrokken bij tal van tentoonstellingen en publicaties daarover. Gelijktijdig voerde hij een promotieonderzoek uit dat handelde over de Universiteit Leiden in de negentiende eeuw. Hij promoveerde cum laude. Enkele jaren later volgde een vuistdikke biografie van de Leidse professor in de filosofie G.J.P.J. Bolland, die geroemd werd om zowel inhoud als stijl.

In 1997 werd Willem Otterspeer benoemd op de leerstoel universiteitsgeschiedenis. Generaties studenten heeft hij als onderzoeker, docent en promotor geënthousiasmeerd over de geschiedenis van de oudste universiteit van het land. Als hoogleraar nam hij bovendien de taak op zich om een integrale geschiedschrijving van eerste vier eeuwen van de Leidse universiteit te schrijven. Dit project werd uiteindelijk in 2021 voltooid met de publicatie van het vierde deel van een serie getiteld ‘Groepsportret met Dame’. In de pers werd deze serie omschreven als ‘een titanenwerk’. In zijn hoedanigheid als hoogleraar Universiteitsgeschiedenis vervulde hij eveneens een adviserende rol richting het College van Bestuur van de Universiteit Leiden over het verleden, de identiteit en de koers van de universiteit.

Gelijktijdig aan het schrijven van de Leidse universiteitsgeschiedenis, voltooide Willem Otterspeer nog een monumentale publicatie. In 2013 en 2015 verscheen in twee dikke delen de definitieve biografie over het leven en werk van de schrijver Willem Frederik Hermans. Ook verscheen een biografie van de Leidse hoogleraar Johan Huizinga, meest bekend van zijn werk ‘Herfsttij der Middeleeuwen’. Alom wordt Willem Otterspeer geroemd om de wijze waarop hij het soms moeilijk te ontsluiten verleden voor lezers in het heden weet te ontsluiten en levend weet te maken.

Na zijn emeritaat in 2016 werd het niet stil rondom Willem Otterspeer. Hij bleef en blijft onderzoek doen en publiceerde bijvoorbeeld een boek over de Leidse universiteit in de Tweede Wereldoorlog. Thans werkt hij aan nog enkele boeken over de geschiedenis van de Leidse universiteit en de aan haar verbonden geleerden.

Zijn voortdurende betrokkenheid bij het Nederlandse intellectuele klimaat in het algemeen en de letteren in het bijzonder wordt duidelijk in de tal van maatschappelijke functies die Willem Otterspeer bekleed heeft. Onder andere was hij jarenlang lid van de raad van bestuur van stichting Praemium Erasmianum, de redactie en later de redactieraad van literair tijdschrift De Gids, de raad van toezicht van het Rijksmuseum van Oudheden en laatstelijk was hij bestuurslid en lid van de raad van toezicht van het Nederlands Letterenfonds.