Leiden

Eerstejaars studente vindt zevende eeuwse graven in Leiden

Eerstejaars studente vindt zevende eeuwse graven in Leiden
Fotografie: Unity


18 juni 2018

LEIDEN - Langs de Plesmanlaan zijn twee graven uit de zevende eeuw na Chr. gevonden. Studenten Archeologie zochten naar een nederzetting uit de tiende eeuw, maar tot hun grote verbazing stuitte een eerstejaars studente op twee graven inclusief skeletten uit een veel eerdere periode.

Door: Tom van der Horst en Guido van Vliet.

Goed bewaard gebleven
Er is nog weinig bekend over de bewoning en het grafritueel in het kustgebied in die tijd. Doordat de graven zo goed bewaard zijn gebleven, kunnen we veel leren van de vondst. 'Moderne technieken zoals dna-testen en isotopenonderzoek kunnen ontzettend veel zeggen over het aangetroffen skelet,' weet professor Middeleeuwse Archeologie Frans Theuws van de Universiteit Leiden.

Niet alleen het botmateriaal is goed bewaard gebleven, maar ook de andere spullen die in het graf lagen zijn goed geconserveerd gebleven.

Afwijkend van rest van Europa
De twee graven liggen zij-aan-zij alleen in het landschap, terwijl in de rest van Europa het gebruikelijk was om in grafvelden te begraven. ‘De grafrituelen in het kustgebied lijken af te wijken van de rest van Europa. De ontdekte graven verduidelijken mogelijk het verschil in hoe men op het continent omging met de doden en hoe dit in het kustgebied gebeurde,' aldus Theuws.

Stapje voor stapje een verhaal
Jarenlang sportten studenten op de velden aan de Plesmanlaan. Niemand vermoedde toen dat op slechts 100 cm onder het maaiveld resten uit de 7e eeuw begraven lagen.

Het is een belangrijke vondst voor de geschiedenis van Leiden, vindt ook burgemeester Lenferink: 'Ik vind dit echt fantastisch. Van deze tijd weten we nog niet veel, we zijn buitengewoon nieuwsgierig wat er in de periode na het Romeinse Rijk hier gebeurde. Stapje voor stapje beginnen we een verhaal te krijgen, mede dankzij deze graven.'

Veel voorwerpen
In beide gevallen gaat het om jonge mannen uit de zevende eeuw. Zij zijn begraven in een grafkist. Het was in deze tijd gebruikelijk om de doden volledig gekleed en met hun persoonlijke wapens en sieraden te begraven.

Het skelet dat als eerste werd gevonden, droeg een kort zwaard aan een gordel. De tweede was begraven met een grote hoeveelheid voorwerpen: diverse kledingspelden, een gordel met grote gesp en er lag een grote brok metaal onder zijn hoofd waarvan de onderzoekers nog niet weten wat het is.

Geborgen
Het onderzoeken van zo’n complex graf kost veel tijd en daarom zijn deze graven in zijn geheel geborgen. De graven zijn overgebracht naar een laboratorium in Limburg waar ze verder onderzocht zullen worden.

Altijd op de hoogte
Volg het nieuws uit de Leidse regio via onze app, gratis te downloaden via Google Play en de App Store
Het nieuws elke dag om 19.00 uur in je mailbox? Schrijf je in voor de nieuwsbrief.

Artikel delen

Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief