Regio

Het succes van Soldaat van Oranje

Het succes van Soldaat van Oranje
Fotografie: Joris van Bennekom


16 februari 2016

VALKENBURG - Afgelopen week is de musical Soldaat van Oranje opnieuw verlengd. De musical speelt nu door tot 30 oktober 2016 en daarmee is het zesjarig bestaan in zicht. Daarbovenop komt nog dat sinds december 2013 Soldaat van Oranje de langstlopende theaterproductie ooit is en dat Soldaat van Oranje sinds november 2015 de meeste theaterbezoekers ooit heeft getrokken, maar wat maakt de musical over het leven van de Erik Hazelhoff Roelfzema toch zo succesvol? Producent Fred Boot en acteur Rutger Bulsing leggen uit.

Gebaseerd op het boek en de film gaat op 30 oktober 2010 de musical in première. “Toen we begonnen dachten we: ‘Het zal wel, we hebben in ieder geval een half jaar werk’. Maar toen ging het toch wel erg goed”, geeft Rutger Bulsing toe. Bulsing speelde tot hij definitief stopte drie hoofdrollen en zes kleine rollen. “Anders had ik het niet viereneenhalf jaar vol gehouden”. Als hij in 2013 afscheidt neemt, wordt de artiestenfoyer naar hem vernoemd, maar binnen een jaar is hij weer terug op het nest. Inmiddels is hij na 1392 voorstellingen echt gestopt en is hij bezig met andere projecten, waarover hij niks mag zeggen, “zeker niet tegen de pers”.

Op de vraag of het succes verwacht was, antwoordt producent Fred Boot stellig: “Nee, natuurlijk niet. Je begint aan iets omdat jij en je team ergens sterk in geloven, maar dat hoeft geen reden tot succes te zijn. Als de intenties en ideeën goed overkomen dan is dat fantastisch. Dat geeft een geweldig gevoel.”

Het succes

Zowel Boot als Bulsing zijn het eens dat het succes een combinatie is van factoren. Ten eerste is er het verhaal en de tijd die wordt besteed aan het vertellen van dat verhaal, meent Bulsing. Fred Boot voegt daar aan toe: “Het verhaal van Soldaat van Oranje raakt eigenlijk alle mensen in Nederland. Iedereen heeft een bepaalde connectie met de Tweede Wereldoorlog. Onze ouders of onze grootouders hebben het meegemaakt. Dus iedereen is op één of andere manier wel gevormd door die periode en door naar de voorstelling te kijken, wordt het gevoel van identificatie met die karakters groot. Waardoor het heel dichtbij komt.”

Dat is een reden waarom twintig procent van het publiek vaker dan één keer naar de voorstelling gaat en dan weer iemand meeneemt. Dat doen ze om juist die eigen familieverhalen te vertellen en de herinneringen levend te houden. “Mensen die het gezien hebben, vertellen tegen hun best vrienden, buren, bekenden, familieleden dat het iets is wat je niet mag missen. Dus het mond-tot-mondrumoer is bij ons heel goed en ik denk dat dat een van de redenen is waarom we al in ons zesde speeljaar zitten”, meent Boot.

Daarnaast is locatie en decor een belangrijk aspect van het succes. Speciaal voor de voorstelling werd op vliegveld Valkenburg in Katwijk een hangar omgebouwd tot theater, een ‘purpose-build-theatre’, en werd er een draaiende theaterzaal gebouwd, waarmee bezoekers van set naar set draaien. Dit in combinatie met een echt vliegtuig, echte motoren, een ‘echte’ zee en de aanrijroute over de landingsbaan van het vliegveld, vormen het succes van Soldaat van Oranje – De Musical.

Het buitenland

Zoals vaak met succesvolle projecten, is het buitenland niet ver weg. De plannen om Soldaat van Oranje naar het buitenland, vooral naar Londen, te brengen zijn er nog steeds, maar het is lastig om een goede locatie en goede partner te vinden. Er moet wederom een theater worden gebouwd, want het kan simpelweg niet in een conventioneel theater en het leven in Londen is heel anders. Boot: “Er wordt bijvoorbeeld weinig tot niet met auto’s gereden. Dus mensen moeten met het openbaar vervoer makkelijk ergens komen”.

Of Hazelhoff Roelfzema na 30 oktober nog steeds doorleeft in Katwijk is de vraag. Telkens wordt de musical met drie maanden verlegd, zodat als het moment daar is eenvoudig gestopt kan worden, zegt Boot. Daar lijkt nog geen sprake van, want tot juni zit de Theaterhangaar zo goed als vol. Een gevoel dat het minder wordt, is er bij Fred Boot ook nog niet. Het succesverhaal Soldaat van Oranje duurt nog even voort.

Info: www.soldaatvanoranje.nl

Artikel delen

Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief